Aptidão Física e Actividade Física em Populações Africanas: Uma Revisão da Literatura

Por: André Seabra, Antonio M. Prista, José Maia, Leonardo Nhantumbo e Sílvio Saranga.

Revista Portuguesa de Ciências do Desporto - v.6 - n.3 - 2006

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Resumo

RESUMO O estabelecimento de relações entre a aptidão física e saúde a partir de uma óptica epidemiológica deriva, de entre outras razões, do incremento conspícuo do sedentarismo que se observa nos países industrializado e que se apresenta associado a uma multiplicidade de factores de condições mórbidas. Em África, face à predominância de actividades de sobrevivência o sedentarismo e suas comorbilidades não se afiguram como prioridade ou matéria de relevo. Contudo, as preocupações em torno da aptidão física neste continente, ainda que de panorama distinto, são pertinentes face a crescente urbanização das sociedades Africanas tem concorrido para o incremento dos níveis de hipocinésia, o que começa a inquietar as autoridades sanitárias. A presente revisão da literatura foi realizada com o propósito de minorar a escassez e dispersão da pesquisa em populações Africanas. Recorrendo à consulta de bases disponíveis, foram seleccionados todos os artigos que versassem estudos realizados em África com indexação aptidão física e actividade física. Dos estudos revistos emerge (1) uma inquietação em torno do alcance antropobiológico da expressão da aptidão física e dos padrões de actividade física das populações africanas de diferentes idades, grupos étnicos e estratos sócio-económicos, designadamente da influência stress ambiental, do estado nutricional e das infecções parasitárias na variabilidade da sua expressão e (2) o facto da avaliação da aptidão física e dos critérios de normalização estatural se basearem em valores de referência construídos a partir de amostras de países desenvolvidos emprestarem a este processo problemas de transculturalidade, têm ultimamente suscitado polémica e investigação sobre a sua validade. Palavras-Chave: aptidão física, actividade física, África, saúde pública, epidemiologia.

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