Origens do Triatlo, História ou Tradição Inventada?

Por: Alberto Heitor Molinari, , Everson Rogério da Silva e Osias Pereira de Souza.

XV Congresso de História do Esporte, Lazer e Educação Física - CHELEF

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Resumo

O presente artigo aborda as possíveis origens do Triatlo atualmente praticado – o Pentathlon dos jogos olímpicos da antiguidade, o Ironman e planilhas de treino de atletas em férias. A partir de uma revisão da teoria de Hobsbawm, que preconiza que através de um conjunto de práticas, reguladas por regras de natureza ritual ou simbólica ou através de repetições que implicam em uma continuidade em relação ao passado, pode-se inventar uma tradição que confira um valor intrínseco a uma ideia ou produto, sendo que as hipóteses são avaliadas visando à defini-las como fato histórico ou tradição inventada. O Triatlo tem sido considerado um dos mais extenuantes desafios criados pelo homem por testar não só os limites da capacidade física do ser humano, mas também os extremos de sua capacidade mental (ANJOS; FERNANDES; NOVAES, 2003, p.50), sendo muito difundido em campeonatos, principalmente a partir dos anos 1980 e passando a esporte olímpico desde a edição do ano 2000. Há poucos relatos, às vezes desencontrados, sobre a origem desse esporte. Alguns artigos em sites oficiais de federações dão conta da origem em um clube de atletismo, sediado em San Diego, Estados Unidos da América, cujos atletas recebiam um programa, a ser realizado nas suas férias, baseado principalmente em natação e ciclismo, visando a um descanso dinâmico. Encontram-se relatos bibliográficos de um desafio entre marinheiros havaianos sobre participar das 3 principais provas esportivas do arquipélago onde residiam, baseadas em ciclismo, natação e corrida, visando a uma definição de quem seria o atleta mais resistente. Este desafio recebeu um forte nome de fantasia: Ironman. Outra hipótese, mais sui generis, mas também bibliografada, encontra a origem nos Jogos Olímpicos da antiguidade, à partir das provas do Pentathlon, que incluíam arremessos de disco e de martelo, corrida, salto em distância e luta. O presente artigo ilustra essas possíveis origens do Triatlo, baseado em fontes obtidas em livros descritivos do esporte e sites oficiais das respectivas federações. Na sequência, as hipóteses documentadas são avaliadas à luz da obra de Hobsbawm e Ranger (1997), visando a definir se elas constituem-se de fatos históricos ou tradições inventadas. Através de comparação entre as várias fontes, chegou-se à conclusão que a origem no Pentathlon da Grécia Antiga consiste em uma tradição inventada, a origem no Havaí é provavelmente um fato histórico, enquanto que o início do esporte nas planilhas de descanso dinâmico do clube de atletismo restam inconclusivas.

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